Covid-19: ¿por qué las vacunas afectan de manera diferente a cada persona?

La vacuna contra el Covid-19 fue uno de los eventos más esperados el año pasado. Cuando llegó su turno, en julio de 2021, Rosa recibió una primera dosis. Como de costumbre, pasó algunas horas con fiebre. Sin embargo, sabía que estos eran síntomas comunes y no le importaba.

Lo que la sorprendió fue que algunos de sus colegas no mostraron síntomas después de la inoculación. También que otros amigos tenían malestar general. Este ha sido un escenario familiar para muchas personas. ¿Hay alguna explicación para reacciones tan diferentes a las vacunas?

Respuesta inmune contra la infección por coronavirus

Para evaluar por qué estas vacunas afectan de manera diferente a cada persona, es necesario comprender los mecanismos de la respuesta inmune frente a la infección por SARS-CoV-2. Y eso implica diferenciar la inmunidad innata de la inmunidad celular y adaptativa.

  1. inmunidad innata. Cuando se produce una respuesta innata frente a este virus, puede aumentar el número de neutrófilos, disminuir los linfocitos y variar los niveles de ciertas proteínas como las citoquinas. La llamada tormenta de citoquinas es la liberación incontrolable de citoquinas en pacientes con enfermedades graves. Esto causa sepsis viral y daño multiorgánico inducido por la inflamación.

    Además, puede desencadenar otras complicaciones como el síndrome de dificultad respiratoria aguda y potencialmente la muerte. Por el contrario, el sistema inmunitario innato produce interferón tipo I, que interfiere con la replicación del virus e induce la respuesta adaptativa.

  2. Inmunidad celular y adaptativa. En pacientes con Covid-19, la respuesta de las células B (productoras de anticuerpos) ocurre de manera concomitante con la respuesta de las células T colaboradoras.

    Las células B producen anticuerpos, primero contra la proteína de la cubierta del virus y luego contra la proteína del pico, que son eficaces para neutralizar el virus. Sin embargo, algunos pacientes no desarrollan anticuerpos y son susceptibles a la reinfección.

    Por su parte, las respuestas de células T se han asociado con síntomas más leves en muchas infecciones. Estos tienen un papel crucial en la limpieza de las células infectadas por virus y el establecimiento de grupos de memoria inmunológica a largo plazo que pueden responder a las variantes del SARS-CoV-2, incluido el omicron.

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Eficacia de las vacunas en personas con enfermedades

Ninguna vacuna es 100% efectiva. Hay varios factores relacionados, algunos con el virus y otros con las personas, que pueden afectar la respuesta a la vacunación. Incluso factores ambientales como la contaminación podrían interferir en la transmisión del SARS-CoV-2 y, por tanto, en nuestra respuesta a la infección o las vacunas.

Por lo tanto, es importante identificar los mecanismos asociados con la respuesta protectora o la enfermedad en los individuos vacunados.

En este sentido, un estudio realizado con el Hospital General Universitario de Ciudad Real (todavía en estudio) identificó que los anticuerpos eran las proteínas más abundantes en el suero de personas vacunadas contra la Covid-19 e infectadas con el SARS-CoV-2. . Pero los pacientes vacunados e infectados con síntomas graves tenían autoanticuerpos y riesgos de alergia y trombocitopenia. Estos resultados muestran cuánto puede variar la respuesta a la vacuna contra la enfermedad de una persona a otra.

Por el contrario, en un estudio de 1271 participantes, los niveles de anticuerpos posteriores a la vacunación variaron según el estado de los participantes: trabajadores de la salud saludables (92 %), infectados con VIH o SIDA (80 %), con enfermedades autoinmunes o tumores sólidos (79 %), con neoplasias hematológicas (50%) e injertadas (31%).

Del mismo modo, se sabe que la mayoría de los pacientes con enfermedad inflamatoria intestinal desarrollan una primera respuesta a la vacunación contra el Covid-19. Sin embargo, no ocurre lo mismo con los pacientes mayores y los que reciben tratamientos inmunomoduladores, que tienen respuestas más limitadas y pueden necesitar más de una dosis adicional de vacuna. Esto indica que se necesitan estrategias adicionales para proteger a los pacientes inmunocomprometidos.

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Otra enfermedad estudiada es la tuberculosis. Así, se ha visto que ratones infectados con el patógeno responsable de la tuberculosis, Tuberculosis micobacteriana, son resistentes al Covid-19 agudo. Sin embargo, la vacunación actual (BCG) contra la tuberculosis (que induce una respuesta inmunitaria entrenada contra otros patógenos) puede tener un efecto negativo en la respuesta al SARS-CoV-2, dependiendo del tiempo transcurrido desde la vacunación.

Tabaquismo y Dieta

El tabaquismo y las comorbilidades se asociaron con niveles de anticuerpos 35% y 55% más bajos. También con un 43 y un 45 % menos de neutralización en respuesta a la vacunación contra el Covid-19, respectivamente.

La dieta también puede ser un factor que afecta el desarrollo de la enfermedad y posiblemente la respuesta a la vacunación. Cuando una persona se infecta con el coronavirus, la composición de su microbiota intestinal y pulmonar se ve afectada. Como resultado, podría haber efectos negativos en la respuesta protectora contra el virus.

Por lo tanto, los micronutrientes, nutracéuticos, probióticos y antioxidantes derivados de plantas podrían desempeñar un papel en el fortalecimiento del sistema inmunológico contra el virus y en respuesta a la vacunación, especialmente en individuos vulnerables.

Recomendaciones de vacunación personalizadas

Además de los efectos secundarios graves muy raros, algunas vacunas pueden causar fiebre, dolores musculares o fatiga a corto plazo. Estos efectos secundarios asociados con las vacunas también pueden afectar la efectividad de las vacunas y varían de persona a persona. Por ejemplo, la gota se asocia con malos resultados en la COVID-19 y los brotes de gota pueden desencadenarse en respuesta a las vacunas, principalmente en el primer mes después de cada dosis.

Por eso, tal y como acaba de demostrar un equipo de la Universidad de Barcelona, ​​pueden ser necesarias recomendaciones de vacunación personalizadas, adaptadas a la historia y estilo de vida de cada persona.

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Ahora, uno de los principales desafíos del SARS-CoV-2 es optimizar el antígeno para la vacuna. Todavía se debate si la vacuna debe apuntar a toda la proteína espiga o centrarse en el dominio de unión al receptor. Asimismo, se encuentra en estudio la duración de la protección y la pauta óptima de administración. Otro desafío son los efectos secundarios asociados con las vacunas. Necesitamos comprender mejor por qué las vacunas afectan a cada persona de manera tan diferente.

La investigación, la innovación y la coordinación global compartidas abiertamente son clave para desarrollar vacunas efectivas, optimizar los calendarios de entrega y garantizar su distribución equitativa a nivel mundial.

José de la Fuente, profesor-investigador del CSIC. Biología Molecular y Biotecnología, Universidad de Castilla-La Mancha y Christian Gortazar, profesor de sanidad animal del IREC, responsable del grupo SaBio, Universidad de Castilla-La Mancha

Este artículo apareció originalmente en The Conversation. Lea el original.

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