De maestro a hitmaker de Netflix

Desde pelucas de encaje multicolor, pasando por lamer la cabeza de un hombre calvo, hasta peleas maliciosas, no sorprende que la primera serie de telerrealidad africana de Netflix fuera un éxito entre los fanáticos.

La creadora británico-ghanesa detrás del programa habló con Cecilia Macaulay de la BBC sobre su vida anterior como maestra, las luchas como mujer soltera que trabaja en los medios africanos y defendió a Young, Famous & African como una pieza de contenido auténtica y vital para el continente hoy. .

Línea gris de presentación corta

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Ambientada en lo que el elenco describe como la milla cuadrada más rica de África, Young Famous & African subvierte el estereotipo mediático del continente. Con jets privados, autos de lujo brillantes y disfraces elaborados, la serie de siete partes es una vista opulenta.

Con sede en Sandton, Johannesburgo, presenta a 10 celebridades africanas ricas, en su mayoría de Sudáfrica y Nigeria, pero también de Uganda y Tanzania. El elenco incluye algunos nombres conocidos como los músicos 2Baba, anteriormente conocido como 2face, y Diamond Platnumz.

Pero la mujer que creó este mundo de riqueza y glamour para Netflix no siempre ha conocido ese estilo de vida. Ahora conocida como magnate de los medios africanos, Peace Hyde comenzó su carrera en un campo diferente. Solía ​​trabajar para una organización benéfica británica para niños, analizando el abuso de sustancias.

“Fue demasiado intenso. No era emocionalmente capaz de hacer eso”, dijo, mientras se sentaba frente a mí con un traje negro fluido, cabello lacio brillante, una cara perfectamente mate de maquillaje y uñas largas y cuidadas de color nude. .

Maestra estricta, pésima actriz.

Hyde entonces decidió enseñar ciencias a adolescentes en una escuela de Londres. Aunque lo disfrutó, se sintió insatisfecha después de que los alumnos le dijeran que era demasiado buena para quedarse en el aula. Ella recuerda el momento claramente.

“Estaba enseñándoles la digestión y tomé una hamburguesa Big Mac y la metí en mallas para mostrarles”, se echó a reír al recordarlo.

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A pesar de ser “muy estricta”, sus alumnos la querían mucho, recordó.

“Uno de ellos fue como: ‘Sabe, señorita, creemos que es realmente genial, pero ¿no cree que debería hacer más?'”.

Ese comentario dio en el blanco. Pasaba sus días de trabajo diciéndoles a sus alumnos que lograran sus sueños, pero ella no estaba haciendo lo mismo.

“Resonó en otro nivel”, dijo.

Hyde decidió mudarse a Ghana, de donde procedían sus padres, y siguió una carrera como actriz, pero pronto descubrió que no tenía ningún talento para ello. Se estremece ante la perspectiva de tener que discutirlo, jadeando y susurrando en voz baja: “No hagamos esa parte”.

“Fue terrible”, exclamó. “Yo era Peace con mala peluca y mal maquillaje”, bromeó.

Pronto descubrió que su verdadero talento estaba detrás de las cámaras y centró su energía en escribir y producir contenido como periodista para Forbes África. Fue después de una entrevista con un empresario africano que se le ocurrió la idea de crear Young, Famous & African.

No mucho después, Hyde y su co-creador Martin Asare-Amankwa se pusieron en contacto con grandes redes, incluso en los EE. UU. Les encantó la idea, pero querían sesgar el programa en una dirección con la que Hyde no estaba contento.

“Descubrimos que mucha gente tiene una noción preconcebida de África”, dijo, y algunas redes le pidieron que trajera algo de “Black is King energy” al programa, refiriéndose al álbum visual de Beyoncé del mismo nombre que presenta Elementos de la cultura africana. Recibió críticas, y algunos dijeron que era apropiación cultural, aunque los seguidores de Beyoncé lo negaron.

Hyde se ve visiblemente poco impresionado por el recuerdo de “Black is King energy” y con humor representa un famoso baile de botín popularizado por el cantante estadounidense.

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Netflix era la red que estaba dispuesta a mantener el programa, entonces solo una idea en la cabeza de Hyde, auténticamente africano y sin guión, dijo.

‘Una celebración de África’

Pero no todo el mundo acepta la idea de que la serie es representativa de la cultura de las celebridades africanas.

“La única persona que conocía allí cuando comencé a verlo era Diamond Platnumz, Swanky y Annie. Después de esos tres, el resto no tenía idea de quiénes eran”, dijo Shola-Adido Oladotun, estudiante nigeriana de 21 años y crítica de televisión. .

También cuestionó por qué el elenco provenía de una selección tan pequeña de países africanos: “La mayoría de los miembros del elenco son de Sudáfrica y Nigeria, está bien, ¿qué hay de nuevo en eso? Pero me encantaría aprender sobre más culturas africanas”.

Hyde insiste en que la alineación del programa eran “superestrellas”, incluidas las actrices sudafricanas y nigerianas Khanyi Mbau y Annie Macaulay-Idibia, así como la empresaria Zari Hassan y otros.

Otro de esos miembros del elenco es el estilista de celebridades nigeriano ganador de múltiples premios, Swanky Jerry. Conoce a Hyde como amigo y mentor desde hace unos siete años.

“Cuando me iba a Sudáfrica, la llamé”, recordó.

Él le dijo que se dirigía a filmar Young, Famous & African y que era “confidencial”, pero quería su consejo. Ella le dijo que “lo matara” y que hiciera lo suyo.

Poco sabía Swanky que Hyde era la mujer detrás de toda la serie. Cuando filmó una de sus primeras escenas, la vio en el set.

“Es una habitación oscura”, dijo, describiendo el ruido y los vítores en el estudio cuando se presentó ante la cámara. Entonces se dio cuenta de Paz.

“¡¿Acabo de escuchar la voz de Peace en esta habitación?!” recuerda haber pensado. Él dice que se sorprendió: “¿Estás bromeando, cómo puedes estar aquí? Me quedé impresionado”.

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Prefiere estar tras bambalinas, pero sigue siendo una “jugadora poderosa” clandestina, dijo.

Hyde rechaza las críticas de que el elenco no era lo suficientemente representativo de los diferentes países africanos. Ella ve a los africanos como un solo pueblo y no se obsesiona con las diferentes nacionalidades.

“No tengo la rivalidad de Ghana vs Naija [Nigeria] o Kenia versus Uganda”, dijo. “Es por eso que el programa es Joven, Famoso y Africano, porque es una celebración de África para el mundo”, continuó.

En lo que muchos han llamado una versión refrescante del continente, que pasa por alto las historias de corrupción e inseguridad, Hyde dice que su nicho en la industria de los medios no es crear contenido que se centre en los problemas que enfrentan los africanos en su vida diaria. En cambio, quiere entretener e inspirar a los jóvenes del continente.

“Siento que todos tenemos una voz y, si bien hay algunos que hacen que los políticos rindan cuentas, también hay algunos que inspiran a la próxima generación de africanos a mostrar lo que puede producir un trabajo duro real y honesto”, dijo.

Sin embargo, el camino de Hyde para hacer historia en Netflix como creador de su primera serie de telerrealidad africana y trabajar como ejecutivo sénior de medios en Forbes África no siempre fue fácil. Se enfrentó a algunos choques culturales cuando se mudó del Reino Unido a Ghana.

“Creo que la mayor dificultad para mí fue entender que tengo ambiciones muy elevadas y que no siempre son bien recibidas”, dijo, refiriéndose a las personas que cuestionan cómo podría convertirse en esposa y madre con metas profesionales tan grandes.

Hyde dijo que entiende de dónde vienen quienes la cuestionan, pero aún así ha sido una lucha: “Ha habido muchos desafíos en términos de mentalidad y en términos de poder ingresar a ciertas habitaciones, y oportunidades como soltera”. mujer… Ha sido una subida cuesta arriba”.

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