La gasolina sigue siendo cara: 9 consejos de manejo para conservar combustible y ahorrar dinero

los precio promedio nacional de gasolina continúa bajando cada día — actualmente es de $4.11 por galón, que es inferior a los $4.80 de hace un mes — pero aún no es barato. Entonces, para que su tanque de gasolina dure un poco más (y ahorrarte algo de dinerotambién) hay algunos consejos de manejo que pueden ayudar, y también algunos mitos que debe evitar.

Desde renunciar al aire acondicionado mientras conduce hasta apagar el automóvil por completo en los semáforos y cambiar los filtros de aire con más frecuencia, le explicaremos qué funciona y qué no.

Compartiremos algunos consejos para ahorrar gasolina mientras conduces, así como los mitos que debes evitar. Además, aquí está cómo ahorrar dinero en gasolina en la bomba.

Mitos sobre el ahorro de gasolina que realmente no están ayudando

Omita estas sugerencias: en realidad no funcionan y pueden hacerle perder tiempo y dinero.

No compre un dispositivo comercializado para ayudar con la eficiencia del combustible: A menudo llamados economizadores de combustible, estos dispositivos se instalan en su motor y promocionan el ahorro de combustible. Pero no los recomendamos. “La gente debería sospechar de cualquier dispositivo que prometa aumentar la eficiencia del combustible”, dijo a CNET Patrick De Haan, jefe de análisis de petróleo en Gas Buddy. Algunos pueden eludir las emisiones y podrían ser ilegales.

No cambie su filtro de aire con más frecuencia de lo recomendado: Si bien un filtro de aire sucio puede causar problemas en otras áreas de su vehículo, no cambiará el rendimiento de la gasolina.

No programe cambios de aceite más frecuentes: Es un mito común que si le toca un cambio de aceite, el consumo de gasolina de su automóvil se verá afectado. Si bien es mejor mantenerse al día con el mantenimiento de su automóvil para evitar problemas futuros, no espere que mejore el rendimiento de la gasolina.

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Sin embargo, su millaje puede mejorar entre un 1% y un 2% si utiliza el grado de aceite de motor recomendado por el fabricante.

Ahora que sabe lo que no funcionará, aquí hay algunos consejos que pueden mejorar su millaje.

Lento y constante gana la carrera

Una aceleración rápida quema gasolina a un ritmo más rápido que conducir a un ritmo más lento y constante. Si puede mantener una velocidad constante, le ayudará a ahorrar gasolina. Las personas que están constantemente apuradas y presionando el acelerador tienden a consumir más gasolina debido a la rápida aceleración, explicó De Haan.

“Si las personas condujeran a un ritmo más lento de aceleración y evitaran pasarse un semáforo en rojo, les ayudaría a prevenir […] quemando gas y usando energía”, dijo.

Los vehículos son más eficientes cuando conduces entre 55 y 60 millas por hora; cualquier valor superior comienza a reducir la eficiencia de un automóvil. “Disminuya la velocidad y vaya a 60 en lugar de a 70”, dijo De Haan.

Autos alineados conduciendo a través de una tormenta de nieve

Su patrón de manejo afecta su millaje de gasolina.

James Martín/CNET

Use el control de crucero cuando sea posible

¿La forma más fácil de mantener una velocidad constante? Control de crucero. Es una manera fácil de mantener una velocidad constante, en lugar de reducir la velocidad y acelerar para volver a 55 millas por hora. Lo mejor es usar el control de crucero cuando conduces en una carretera llana sin paradas, por ejemplo, una autopista.

“El control de crucero es mucho más efectivo que un ser humano para mantener la velocidad y puede ayudar a ahorrar combustible”, dijo De Haan.

Evite el ralentí: apague su automóvil en las luces rojas y otras paradas largas

Cuando se detiene en un semáforo en rojo ocupado que generalmente demora varios minutos en pasar o si está detenido y esperando afuera de la escuela de sus hijos, el Laboratorio Nacional de Argonne recomienda apagar su automóvil si estará inactivo durante 10 segundos o más largo.

La agencia gubernamental dice que incluso apagar su automóvil por tan solo 10 segundos puede ahorrarle combustible y reducir las emisiones de dióxido de carbono.

Sin embargo, para los vehículos diésel, el consejo no es el mismo. De Haan dice que los motores funcionan en función de la compresión, por lo que puede no ser tan ventajoso apagar su vehículo diésel mientras está en ralentí.

Sepa cuándo usar el aire acondicionado y cuándo abrir las ventanas

Apagar el aire acondicionado de su automóvil puede ahorrar gasolina, pero no en todas las situaciones de manejo. Tener el aire acondicionado encendido mientras el vehículo ya está funcionando no agrega mucho estrés a su motor y no hará que use gasolina a un ritmo mucho más rápido. Pero cuando su automóvil está en ralentí, hacer funcionar el aire acondicionado puede generar más carga en el motor, lo que requiere más gasolina para ayudarlo a trabajar más, dijo De Haan.

¿Conducir con las ventanillas bajadas es una alternativa más eficiente en el consumo de combustible? No siempre, especialmente en carreteras o conduciendo a altas velocidades. De hecho, esto puede usar más gasolina ya que aumenta la resistencia al viento, o “resistencia al aire”, según Schaefer Autobody Centers. Esto, a su vez, reduce la velocidad de su automóvil y requiere más combustible para funcionar.

Por lo general, es mejor dejar las ventanas abiertas al conducir por las calles de la ciudad donde puede estar parado con más frecuencia o calles con límites de velocidad más bajos. De lo contrario, usar el aire acondicionado es tu mejor opción.

Retire los portaequipajes de su automóvil cuando no esté en uso

Si conduce un vehículo que tiene estantes removibles en la parte superior, De Haan recomienda quitárselos cuando no los esté usando. Esto puede mejorar la aerodinámica de su automóvil, de manera similar a subir las ventanas.

Esta lógica se aplica a portaequipajes más grandes que contienen equipaje, por ejemplo, pero los portabicicletas y portaesquís generalmente están bien para dejarlos en su vehículo.

General Tire en una camioneta Nissan Titan roja

Siempre asegúrese de que sus llantas estén infladas correctamente antes de salir a la carretera.

Jon Wong/CNET Autos

Mantenga sus llantas infladas correctamente

Asegurarse de que sus llantas estén infladas correctamente también puede ayudar con el consumo de gasolina de su automóvil. El Departamento de Energía de EE. UU. dice que puede mejorar el rendimiento de la gasolina en un 3 % (aunque el promedio es de 0,6 %) si mantiene las llantas infladas con la presión de aire correcta. Su millaje de gasolina puede reducirse aproximadamente un 0,2 % por cada libra por pulgada cuadrada de aire arrojado. Por ejemplo, si se supone que sus llantas deben airearse a 36 PSI y están sentadas a 30 PSI, su millaje de gasolina podría reducirse hasta en un 1.2%.

Cuando la presión del aire cae por debajo de 25 PSI, puede ocurrir un aumento en la fricción, lo que obliga a su motor a trabajar más, lo que resulta en menos millas por galón, dijo De Haan. La mayoría de los motores le avisarán cuando uno de sus neumáticos esté bajo. (La luz de advertencia parece un paréntesis cerrado con un signo de exclamación en el medio y una línea ondulada debajo).

Antes de inflar los neumáticos, consulte los requisitos del fabricante en el manual del propietario o en la etiqueta de la puerta de su automóvil para ver cuál debe ser la presión de aire. Si no puede encontrar ninguno, puede visitar un sitio web como TirePressure.com para obtener una respuesta.

Combina tus viajes a la hora de hacer mandados

Si tiene varios mandados que hacer en lados opuestos de la ciudad, planifíquelo para que no tenga que conducir de un lado a otro. Por ejemplo, si la oficina de correos está al lado de la cafetería pero aún no está abierta, haz que sea tu última parada en lugar de tener que conducir de regreso a esa área.

Cuando tenga que hacer mandados en lugares que no están cerca, es mejor tratar de hacer todo en un solo viaje. El motor de su automóvil es más eficiente cuando se calienta, lo que puede ahorrarle un poco de gasolina. También evita que conduzca millas adicionales haciendo viajes en días diferentes.

Anticípese a los semáforos tanto como sea posible

Pasar varios semáforos seguidos puede causar estragos en el rendimiento de la gasolina, especialmente si está al ralentí en cada semáforo. Su automóvil todavía está quemando combustible mientras está detenido y obtiene cero millas de gasolina durante ese tiempo.

Si bien es mejor tratar de sincronizar las luces cuando estén en verde para evitar detenerse, esto no siempre es posible. Si ve que el semáforo ya se ha puesto amarillo o rojo, disminuya la velocidad y avance hacia el semáforo en lugar de usar el acelerador y luego frenar con fuerza cuando llegue allí. Esto puede ayudarte a ahorrar un poco de gasolina.

¿La tecnología automática de arranque y parada aumenta su millaje?

Muchos autos nuevos están equipados con una tecnología de arranque y parada que se activa automáticamente cuando se detiene por completo y cuando presiona el pedal del acelerador. Estos sistemas apagan automáticamente el motor cuando el automóvil se detiene por completo: su aire acondicionado y otros dispositivos electrónicos seguirán funcionando. Tan pronto como presiona el pedal del acelerador, el motor se vuelve a encender de inmediato.

Los vehículos con este sistema automático ven hasta un 7% de mejora en el ahorro de combustible, según AAA. Si su automóvil está equipado con esta función, ya está ahorrando gasolina sin hacer nada adicional.

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