La Ley de Desarrollo de Bear River de Utah no tiene sentido en el mundo actual de reglas de sequía.

La Ley de Desarrollo de Bear River de Utah no tiene sentido en el mundo actual de reglas de sequía.

(Trent Nelson | The Salt Lake Tribune) La orilla del Gran Lago Salado en la isla de Stansbury el sábado 26 de marzo de 2022.

A menos que haya estado en un crucero prolongado, no debería ser una noticia que el Gran Lago Salado está en problemas. El nivel del agua del lago el año pasado alcanzó un mínimo histórico y este año promete más de lo mismo.

Y, a juzgar por el contenido de la bandeja de entrada de mi correo electrónico, no parece haber escasez de ideas sobre cómo “arreglar” Great Salt Lake. Y aunque algunas de esas ideas están “allá afuera”, piense en el oleoducto del Océano Pacífico, ni una sola de ellas aboga por sacar más agua de las entradas al lago. Ahora, eso sería realmente loco, ¿no?

Y, sin embargo, en la última versión del Plan de Recursos Hídricos del estado, publicado hace solo seis meses, la División de Recursos Hídricos de Utah continúa persiguiendo el objetivo de desarrollar el río Bear.

Mira, lo entiendo. Cuando la Legislatura de Utah aprobó la Ley de Desarrollo del Río Bear en 1991, el lago estaba saliendo de los años de inundación de la década de 1980, cuando el lago se elevó a un nivel de 4211,85 pies, más de 20 pies por encima del nivel mínimo récord del año pasado de 4191,3 pies. Había tanta agua en el lago a mediados de los años 80 que en realidad comenzamos a bombear el exceso de agua al desierto occidental en 1987.

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En ese contexto, un proyecto de desarrollo que requería entregar 220,000 acres-pies de agua del río Bear cada año para suministrar agua a las comunidades a lo largo de Wasatch Front no parecía tan bueno. Pudo haber parecido irresponsable desde el punto de vista fiscal e inaceptable desde el punto de vista ambiental, pero con el lago tan alto casi nadie criticaba el proyecto porque quitaría agua del sistema.

Claramente, eso ha cambiado. Avance rápido 30 años y todo lo que cualquiera de nosotros puede hablar hoy es cómo el ecosistema del lago está al borde del colapso y lo que eso significaría si eso sucediera. Para mostrar su apoyo al lago, el gobernador Spencer Cox anunció su presupuesto de Antelope Island y, para mostrar su apoyo al lago, la Legislatura aprobó una gran cantidad de proyectos de ley enfocados en llevar más agua al lago. Todos gestos muy importantes y necesarios.

Entonces, ¿por qué, ante esa realidad, el estado continúa planificando el desarrollo del río Bear? ¿Es porque ya hemos invertido tanto dinero en el proyecto que simplemente no podemos tirarlo a la basura?

En los negocios, esto se conoce como la falacia del costo irrecuperable, en la que se tiene en cuenta erróneamente el dinero que ya ha invertido en un proyecto al decidir si continuar o no con ese proyecto. También llamamos a eso tirar dinero bueno después de malo. Pero veámoslo de otra manera. ¿Puede pensar en un solo legislador que presentaría la Ley de desarrollo de Bear River hoy? ¿Incluso uno? Y si lo hicieran, ¿qué tipo de respuesta crees que obtendría esa persona?

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Sé que se necesita mucha fortaleza política para admitir que ha pasado el tiempo para el desarrollo de Bear River, pero es hora de dejarlo pasar. Honestamente, no veo dónde hay mucha diferencia entre aprobar una nueva legislación y continuar con la legislación anterior: una mala idea es una mala idea. Y continuar planificando un proyecto de desarrollo de agua que sería el último clavo en el ataúd de Great Salt Lake no es solo una mala idea, es irresponsable.

Entiendo que tenemos que considerar nuevas ideas para salvar el lago; que tenemos que pensar creativamente. Pero también tenemos que desprendernos de viejas ideas que ya no tienen sentido frente a las realidades de hoy. No señalemos con el dedo, ni culpemos ni lamentemos todo el dinero que hemos gastado en ese proyecto. Solo peguemos esa caja con cinta adhesiva, póngala en un estante en el armario y cerremos la puerta.

Lynn de Freitas | Amigos del Gran Lago Salado

lynn de freitas es el director ejecutivo de Amigos del Gran Lago Saladouna organización sin fines de lucro de membresía cuya misión es preservar y proteger el ecosistema del Gran Lago Salado a través de la educación, la defensa de la investigación y las artes.

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