Mike Preston: La muerte de los Ravens, el apoyador externo Jaylon Ferguson, golpea cerca de casa

La muerte del apoyador externo de los Ravens, Jaylon Ferguson, es diferente porque jugó en Baltimore.

Después de casi 35 años de escribir deportes, te vuelves inmune a los altibajos de los deportes profesionales, especialmente cuando las cosas suceden en otras ciudades o en otras partes del país.

Pero el miércoles ocurrió una tragedia en Baltimore cuando los Ravens anunciaron que Ferguson había muerto. La policía de Baltimore dijo que Ferguson fue encontrado inconsciente en una casa en la cuadra 400 de Ilchester Avenue en el vecindario de Harwood.

La policía dijo que no había signos de trauma o juego sucio, pero los investigadores no descartan la posibilidad de una sobredosis antes de que el médico forense determine la causa de la muerte. Eso es irrelevante para mí. Ferguson, padre de tres, tenía solo 26 años. Eso es una tragedia sin importar las circunstancias.

Es demasiado joven para que alguien muera.

Nunca podrá ver a sus hijos graduarse de la escuela secundaria o la universidad ni verlos casarse. No entrenará en clínicas de fútbol ni se convertirá en abuelo.

No conocí bien a Ferguson.

De hecho, en sus tres temporadas anteriores con los Ravens, solo lo entrevisté unas tres veces. Pero jugó para Baltimore, y eso llega a casa.

Lo vi llegar a la liga como novato. Lo vi tratar de jugar como ala defensiva mientras se acomodaba como apoyador externo. Según varios entrenadores asistentes actuales y anteriores de los Ravens, Ferguson era un jugador simpático y trabajador que ya había superado varios obstáculos al crecer en Zachary y Ruston, Louisiana.

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El miércoles por la tarde, muchos de sus compañeros actuales y anteriores ya habían rendido homenaje a Ferguson con publicaciones en las redes sociales. Más que cualquier otro deporte, el fútbol crea ese tipo de vínculo.

Una vez tuve un entrenador de fútbol de secundaria, Richard Harman, que solía decir que el único grupo más cercano que un equipo de fútbol son los hombres en guerra. Creí eso durante mucho tiempo, y hasta cierto punto, todavía lo creo ahora.

Ese vínculo, desde levantar pesas, asistir a reuniones, practicar a 100 grados de temperatura y competir en situaciones extenuantes, es único. Es por eso que la muerte de Ferguson puede ser tan devastadora para una organización.

Hay muchos corazones pesados ​​​​en The Castle y, lamentablemente, no hay un plan, no hay X ni O, sobre cómo solucionarlos.

He estado en esta situación antes. En 2013, yo era el entrenador del equipo de lacrosse de New Town y mi asistente, Terry Kimball, murió de cáncer.

Tuvimos un partido la mañana de su muerte, y uno de los árbitros ofreció sus condolencias a uno de mis jugadores, quien me preguntó si el entrenador Kimball, a quien amaban, había muerto.

Le dije al jugador que no sabía porque teníamos que superar este juego y viajar de regreso a la escuela. Después, le conté la noticia al equipo, pero me derrumbé un par de veces. Los jugadores se lo dijeron a sus padres. Algunos de ellos entraron llorando.

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Como entrenador en jefe, solo tenía que lidiar con 14 jugadores. El entrenador de los Ravens, John Harbaugh, tiene que lidiar con unos 90, sin incluir al personal de la oficina principal. Tiene que controlar sus propias emociones mientras aconseja y consulta a otros. Es una de las posiciones más difíciles para estar como entrenador en jefe.

Un ex asistente de los Ravens dijo que esta temporada podría haber sido el gran año de Ferguson. Esta iba a ser su cuarta temporada después de ser seleccionado en la tercera ronda del draft de 2019, y parecía haber perdido entre 20 y 30 libras.

Ferguson se desempeñó bien en el minicampamento, mostrando finalmente la explosión que le había faltado en años anteriores. Tal vez finalmente iba a estar a la altura de la reputación que construyó en la universidad, cuando rompió el récord de NCAA Football Bowl Subdivision de capturas en su carrera con 45, superando la marca de 44 del ex gran Ravens Terrell Suggs. Esas capturas le valieron el apodo de “Sack”. Papá.”

Sin embargo, esto es mucho más que fútbol. La vida es tantas cosas, y definitivamente frágil.

Cuando la mayoría de nosotros escuchamos las noticias por primera vez el miércoles por la mañana, probablemente nos preguntamos por qué. ¿Cómo pudo pasar esto? De todos modos, la tristeza pronto se instaló y muchos de nosotros sentimos una tragedia personal.

Ferguson era muy joven y su muerte golpeó a Baltimore.

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