Nuestra relación con la comida está rota: así es como se soluciona

Las preocupaciones dietéticas más comunes entre los padres de niños pequeños se relacionan con la cantidad y la calidad: temen que sus hijos no coman lo suficiente o que coman las cosas equivocadas, dice Sarah Almond Bushell. “A veces es volumen, otras veces es variedad. Algunos niños tienen una variedad limitada de alimentos aceptados y los padres se preocupan de que no obtengan suficientes nutrientes”.

Por otro lado, algunos padres temen que su hijo esté comiendo demasiado. “Los niños tienen preferencia por los alimentos dulces y, a menudo, los piden, lo que hace que los padres se preocupen de que tengan sobrepeso”, dice ella.

La respuesta es sorprendentemente simple: confíe en ellos para saber cuánto quieren comer. “Es crucial dejar que se detengan cuando dicen que están llenos”, dice ella. “Los niños pequeños tienen una gran autorregulación cuando no la anulamos”.

No prohíba los alimentos ‘divertidos’

Sin embargo, Almond Bushell advierte contra la vigilancia policial. A menudo ve padres que restringen la alimentación de sus hijos y prohíben artículos “divertidos” como dulces, chocolate, galletas y pasteles, pero esto a menudo puede ser contraproducente.

“El efecto colateral de la restricción es la fijación en la comida restringida, lo que puede conducir a un exceso de indulgencia y a que los niños carguen peso adicional”, dice ella.

“A largo plazo, sabemos que los niños que estaban restringidos se convierten en adolescentes y adultos que se sienten culpables y avergonzados cuando comen alimentos que aprendieron que estaban prohibidos. Y restringir alimentos como el chocolate o el helado solo sirve para hacerlos más deseables: los niños pequeños no podrán ayudarse a sí mismos; se excederán cada vez que surja la ocasión”.

Cumplir con un horario

La rutina es importante para los más pequeños y Almond Bushell aconseja proporcionar “un ritmo a las comidas y meriendas a lo largo del día para que sean predecibles”.

Elija alimentos para niños pequeños, pero permítales controlarlos en otros lugares

Los padres deben decidir qué hay en el menú, dice la dietista, pero también es importante un elemento de independencia: “Confíe en que los niños elijan el orden en que comen sus alimentos”.

Fomentar el interés por todas las áreas de la alimentación.

Almond Bushell dice que esta etapa de la vida también es un buen momento para fomentar el interés por la comida, tanto prepararla como comerla. “Haz que participen en la compra de alimentos, la cocina y el autoservicio”, dice ella. “Se trata de familiarizar a los niños con la experiencia sensorial de la comida”.

Evite el lenguaje crítico en torno a la comida y la imagen.

Rebecca Sparkes advierte que el lenguaje que usamos cuando hablamos de comida con nuestros hijos es crucial. “Habla sobre ‘opciones más saludables’ en lugar de que la comida sea ‘mala’ o ‘buena’”, dice el psicoterapeuta. “Evite describir a las personas como ‘gordas’ o ‘delgadas’ o hablar sobre adelgazar y hacer dieta.

“Además, concéntrese en hablar con sus hijos sobre sus sentimientos y su mundo emocional. Ser capaz de expresar emociones en lugar de asfixiarlos con comida o ‘golosinas’ modela algo realmente importante para ellos”.

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