Opinión: Debería haber terminado el juego para Hockey Canada si la organización no cambia

Jashvina Shah es reportera de hockey y coautora de Mala conducta en el juego: la cultura tóxica del hockey y cómo solucionarla.

Puede que no haya futuro para Hockey Canada en su forma actual. Dudo que pueda reconstruir la confianza rota desde que la organización se vio inmersa en un escándalo, que involucró múltiples acusaciones de agresión sexual y fondos secretos de “dinero secreto”. Personalmente, creo que Hockey Canada debería disolverse. Pero si Hockey Canadá va a continuar, es necesario que ocurra un cambio.

Requerirá mucho trabajo y mucha reestructuración, y Hockey Canada tiene que estar dispuesto a hacerlo, incluso si eso significa desmantelar el modelo de hockey tal como lo conocemos, y eso incluye el billeting y el hockey juvenil.

Me temo que el cambio de mentalidad necesario está más lejos de lo que parece. Porque en todas las cartas abiertas y planes de acción que Hockey Canada ha difundido en un último esfuerzo de relaciones públicas, todavía falta el punto más importante.

La forma en que pensamos sobre el deporte es incorrecta.

La forma en que tratamos a los jugadores está mal.

Debemos dejar de pensar en el hockey como una fábrica que trata a los jugadores de hockey como un recurso destinado a impulsar una gran máquina en busca de un único resultado deseado: ganar.

Muchos de los problemas que vemos en el hockey provienen de la idea de que ganar es el rey. Esta es la razón por la cual los entrenadores y jugadores exitosos son reverenciados como héroes, y se les da rienda suelta para hacer lo que les plazca. Es por eso que los entrenadores son seleccionados menos por su carácter fuera del hielo y más por su habilidad sobre el hielo. Es por eso que los jugadores prometedores, aquellos que algún día podrían alimentar la máquina, abandonan sus hogares a una edad tan temprana.

Opinión: si el hockey es nuestro juego, entonces su historia de violencia también es nuestro legado, uno con el que Canadá debe tener en cuenta.

Hay demasiadas áreas de preocupación para enumerarlas en una sola pieza. Y para cambiar una cultura, hay que limpiar toda la casa. Tienes que quitar todos los muebles y llegar hasta los rincones más alejados, donde se acumula la mayor parte de la suciedad.

Eso comienza con la eliminación de toda la junta de Hockey Canada, la misma junta que permitió a la organización tomar discretamente una parte de las cuotas de los jugadores para crear un fondo utilizado para pagar los acuerdos relacionados con presuntos abusos sexuales. No hay espacio para que nadie que haya sido parte de esa decisión, o que supiera y permitiera que sucediera, se quede.

Una vez que se elimine el tablero, Hockey Canada debe concentrarse en su entrenamiento, y no solo en los jugadores de alto rendimiento. Todos los jugadores deben ser educados desde las primeras etapas del juego sobre el consentimiento sexual, el acoso, la intimidación y la discriminación, y cuando son niños, no jóvenes.

Eso significa más que un seminario único. Debe ser una capacitación práctica, interactiva y continua dirigida a todos los niveles y grupos de edad del hockey, ya sean jugadores, entrenadores, gerentes generales o gerentes de equipo.

La asociación de Hockey Canada con una organización como el Centro de Apoyo a la Agresión Sexual de Waterloo es un buen comienzo, pero ¿cómo podemos enseñar a los jugadores a ser espectadores activos si los entrenadores imponen una cultura de silencio en sus vestuarios? A partir de ahora, un jugador todavía arriesga su carrera si habla.

Eso me lleva al siguiente punto: los entrenadores. Sí, los entrenadores deben realizar módulos de capacitación en línea destinados a abordar el abuso, la intimidación, el acoso y la discriminación. Pero un curso en línea al que uno no puede prestar atención o pedirle a otra persona que lo tome no es suficiente. Y me sorprende que una organización que sirve a la juventud no haya obtenido anteriormente verificaciones de referencia de personalidad fuera del hielo para los entrenadores (Hockey Canada dice que comenzará a hacerlo ahora). Esa es una de las principales señales de alerta en la protección de la juventud. ¿Cómo podemos dejar que alguien pase tanto tiempo con nuestros hijos sin saber quiénes son como personas? ¿Sin saber el tipo de lenguaje que usarán o si les enseñarán a respetar a los demás?

La barrera aquí es que es difícil ser exigente con los entrenadores ya que hay muy pocas opciones para empezar. ¿Cómo puedes rechazar entrenadores si no tienes suficientes personas dispuestas a inscribirse? Hay dos opciones: una, las rechazas de todos modos. Proteger a la juventud es más importante. Dos, das más incentivos para que los entrenadores se inscriban. Tal vez reduzca el compromiso de tiempo. Una vez más, va a tomar mucho trabajo. Pero debemos elegir a las buenas personas por encima de las que solo se preocupan por ganar.

Cada acusación debe ser transparente y documentada para el público. Incluso los viejos. Cómo Hockey Canada ha manejado cada una de esas acusaciones.

Y por insignificante que parezca, el hockey femenino ya no puede etiquetarse como “hockey femenino” a menos que el hockey masculino se denomine “hockey masculino” en lugar de simplemente “hockey”. Esa verborrea específica connota que la versión predeterminada del hockey es para hombres y no para mujeres, lo que convierte a las mujeres en extrañas. Y ese es el tipo de lenguaje y pensamiento que conduce a la agresión sexual.

Estos cambios no deberían detenerse en Hockey Canadá. El hockey no debe ser un deporte aislado, y cualquier cambio que surja de esta terrible situación no debe detenerse en nuestras fronteras. Este problema debe ir más allá de Hockey Canada. Todos los órganos rectores del hockey, todas las ligas, deben trabajar juntos. De lo contrario, todo es en vano.

Parece todo en vano en este momento. Cada mes se rompe alguna noticia de mala conducta, abuso o agresión. Es desalentador y desmoralizador. Me encanta este deporte, y cada día lo veo empeorar. No hay nada más que decir porque ya está dicho. Y aún así, nada cambia.

Es hora de que las cosas cambien.

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