OPINIÓN: Después de años de ausencia, la experiencia en vivo de WWE es más emocionante que nunca

El 25 de marzo, una semana antes de Wrestlemania 38, Friday Night SmackDown de WWE regresó al Barclays Center en Brooklyn, NY por primera vez en tres años. La última vez que se filmó SmackDown aquí fue en diciembre de 2019, tres meses antes de que COVID-19 desencadenara un bloqueo nacional en todas las reuniones masivas.

Como fanático de la WWE de toda la vida, asistí al espectáculo con mi esposa y mi hijo de 7 años. Los tres fuimos vacunados, y aunque yo tenía una condición de salud preexistente, terminamos sintiéndonos lo suficientemente seguros como para bajar un poco la guardia. Esta es la primera vez que alguno de nosotros asiste a un evento en vivo desde que comenzó la pandemia. Fue el primer evento de la WWE en vivo de mi hijo. Y el sentimiento profundo, los vítores y las burlas hombro con hombro con miles de personas, es simplemente estimulante.

La televisión optimiza a todos: los ángulos de cámara, la edición y la iluminación hacen que todos se vean lo mejor posible. ¿Pero experimentar la lucha libre en vivo? La crema sube a la cima. Shinsuke Nakamura, Sasha Banks, Rhea Ripley y Randy Orton están en una clase propia; sus ojos inmediatamente se posaron en ellos. Esta es la diferencia entre jugar frente a la cámara (que todas las Superestrellas pueden hacer bastante bien) y proyectar ese carisma en la última fila de un gran estadio.

El aura alrededor de Roman Reigns, en particular, era fascinante. Comienza desde el momento en que ingresas a la arena: su rostro está en cada cartelera, sus productos en cada puesto. Su rostro es lo primero que ves en el programa oficial cuando lo abres. WWE luego continuó provocando su llegada durante todo el espectáculo. Incluso el primer combate en las cartas tenía un propósito: un combate por equipos con el primo de Reigns y su mano derecha, Usos. Todos ellos están diseñados para generar tensión:

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“¡Ya viene! ¡Prepárate! ¡Está en el auto! ¡Está en el pasillo! ¡Se dirige al ring!”

Luego, cuando la música del jefe final resonó en los altavoces, la arena se vino abajo. Todo el público pareció levantarse instintivamente e inclinarse cuando finalmente apareció en la calle. Fue el tipo de reacción que mostró cuán lejos había llegado Reigns desde que su personaje evolucionó durante la era WWE Thunderdome.

WWE hábilmente programó el espectáculo con un segmento tras bambalinas protagonizado por Reigns y su oponente de Wrestlemaniac, Brock Lesnar, tratando su enfrentamiento inminente como un majestuoso evento principal. También recibimos un ascenso de Ronda Rousey, quien se enfrentará a Charlotte Flair en Wrestlemania por el Campeonato Femenil de SmackDown. Ninguno de los dos luchó en el evento, ya que WWE claramente guardó la acción para Wrestlemania y sabiamente evitó posibles lesiones. Sin embargo, hay mucha actividad física durante todo el espectáculo y vemos a Lesnar destrozar al personal de seguridad con sillas de acero tanto como puede.

Para aquellos que nunca han visto las transmisiones de WWE Raw o SmackDown, es posible que no se den cuenta de que los programas generalmente no terminan cuando se apagan las cámaras. En cambio, WWE invita al público en vivo a segmentos o partidos adicionales. Afortunadamente para nosotros, el veterano de la WWE Randy Orton cerró el espectáculo dándole a Chad Gable su secuencia final: un golpe de poder de ángulo bajo, seguido de un DDT asistido por una cuerda, seguido de un RKO. A los 41 años, Orton es un talento mayor para los estándares de la lucha libre, pero se ha cuidado mucho y logró asombrar a las multitudes de inmediato, ya sea que sea un babyface o un rudo. Es raro; Evoca nostalgia y seriedad sin dejar de ser realista con los jóvenes guerreros que lo rodean. Además, tiene ese RKO. Todo el mundo ama RKO.

Estar adentro durante más de un año fue una prueba doméstica silenciosa. La iluminación es suave y el sonido es ambiente; lo que inicialmente se sentía seguro y cómodo se volvió monótono y redundante en el transcurso de varios meses. Y la transición, de ver WWE en televisión a verlo en vivo, se siente más real como resultado. La pirotecnia es ensordecedora en lugar de ruidosa. La música de bajo entrante latía en mi estómago. Las luces eran cegadoras. Todo se siente abrumador, lo cual, en el mundo de la lucha libre profesional, es el punto.

En cuanto a mi hijo, se lo pasó genial. Vitoreó muy fuerte a Ricochet, quien hizo un senton fly desde el ring al suelo y catapultó un hurricanrana desde la tercera cuerda. Mi hijo es un niño tranquilo; no dijo mucho en el camino a casa, o antes de irse a la cama esa noche.

Pero a la mañana siguiente, mientras se dirigía a la casa de sus abuelos para pasar el día, me di cuenta de que el programa se había quedado con él. Incluso me dijo que usa su nuevo cinturón de campeonato en forma de “heel way”, colgándolo sobre su hombro como Roman Reigns en lugar de usarlo alrededor de su cintura o brazos.

No se proporcionan subtítulos

El concepto erróneo más común sobre los fanáticos de la lucha libre profesional es que cuando animamos o abucheamos, lo hacemos porque creemos que todo no tiene sentido. De hecho, la mayoría se involucra en bromas, tanto las personas que intentan que parezca real como las personas que pagan dinero para fingir que es real.

Una vez, hace más de un siglo, este era un deporte legítimo. Más tarde, se convirtió en un deporte regular dirigido a las marcas por dinero. Hoy, se ha convertido en un teatro circular interactivo, donde las reacciones de la audiencia determinan quién es empujado y cómo.

Pero la audiencia no siempre coopera. Cuando fui a Summerslam en el Barclays Center en 2016, la audiencia rechazó deliberadamente a los luchadores: se apropiaron del espectáculo con cánticos de duelo, tocaron olas durante el partido y, en general, les faltaron el respeto a los jugadores, sin importar si estaban alineados o no. . ‘bueno o malo.’

Pero el 25 de marzo, casi todos en la multitud hicieron su parte. Es un redescubrimiento colectivo de la amistad que se desarrolla entre miles de personas cuando están todos en la misma sala animando por lo mismo. Esta es la urgencia de los eventos en vivo, compartiendo momentos culturales en tiempo real. Tu vida no sabe lo que tienes hasta que lo pierdes.

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