¿Son los niños pequeños japoneses tan independientes como los retrata Old Enough de Netflix?

Por Heather Chen, CNN

El chef de ramen Kantaro Ishii tiene buenos recuerdos de trabajar en el izakaya de su padre cerca de su casa en la ciudad de Sendai, Japón.

“Izakayas (bares informales que sirven alcohol y bocadillos) son establecimientos concurridos”, dijo. “Hay muy poco espacio para los errores”.

Ishii, el mayor de dos niños, solía ir al mercado por las mañanas a comprar arroz, verduras y anguilas, y luego tomaba el autobús para recoger la ropa blanca del restaurante en una lavandería a un par de cuadras de distancia. Fue un trabajo duro y “una gran cantidad de responsabilidad”, dijo, y “muy abrumador al principio”.

Solo tenía cinco años.

“Lloraba cada vez que la gente en las tiendas o el mercado preguntaba dónde estaban mis padres”, dijo Ishii, que ahora tiene 28 años. “Después de todo, yo era solo un niño y era mi primer paso real en el mundo. Fue aterrador.”

Los niños pequeños que hacen mandados de adultos solos no son raros en Japón. Es una tradición que ha llamado la atención de los televidentes de todo el mundo desde que Netflix comenzó a mostrar reposiciones de un popular programa de variedades japonés de la década de 1990.

“¡Edad suficiente!” – apodado “el programa más saludable que jamás hayas visto” por el gigante de la transmisión en el debut del programa en marzo – es una serie sin guión en la que los niños pequeños japoneses de entre 2 y 5 años son enviados a hacer recados simples para ayudar a sus padres, por completo. sin supervisión y, a menudo, mientras navega por caminos y sistemas de transporte concurridos.

En un episodio, dos primos preescolares que discuten se ven obligados a trabajar juntos para pasar los semáforos y cruzar las calles, todo mientras le entregan una bolsa de comestibles a su abuela. Después de algunas lágrimas, finalmente llegan a su destino y aprenden a dejar de lado sus diferencias. En uno de los episodios más populares de la serie, una niña de 3 años llamada Yuka se aventura en su mercado local para ayudar a su madre a comprar mariscos frescos para la cena, encantando a los vendedores en el proceso.

See also  ¿Sandman de Netflix es parte del Universo DC?

El programa ganó un aplauso generalizado en Japón cuando debutó en Nippon TV en 1991 y las reposiciones también han sido un éxito, incluso si el público estadounidense parece no estar seguro de qué hacer con él.

La respuesta al programa en los EE. UU. va desde la diversión (Selena Gomez lo parodió en un sketch de “Saturday Night Live”) hasta la incredulidad, la conmoción y la condena.

“Haz esto en los Estados Unidos y nunca más volverás a ver al niño”, escribió un espectador en Twitter. “Es una locura que simplemente los dejen caminar en público”, dijo otro. Algunos incluso acusaron a Netflix de “promover la negligencia y el peligro para los niños”.

Para algunos padres estadounidenses, existe incluso una leve sensación de envidia de que algunos de sus homólogos japoneses aparentemente puedan dejar que los niños deambulen libremente con relativa seguridad sabiendo que el entorno de delincuencia comparativamente bajo de Japón significa que es poco probable que sufran daños.

“No creo que hubiera podido hacer esto con mi hijo a esta edad”, dijo un usuario de Twitter. “Hubiera tenido un ataque de ansiedad total sabiendo cuán propensa a los accidentes es ella y todos esos bichos raros en el mundo.

“Tal vez solo funcione en Japón. Es una maravilla de ver”.

Una tradición que desaparece

Los creadores del programa sostienen que es seguro y que el personal de producción y el equipo de cámara siempre están presentes y en espera. Algunos incluso se disfrazan para fingir que son electricistas de carreteras o transeúntes habituales, pero en todo momento tienen “instrucciones de no entablar conversación” con los niños.

See also  Netflix Geeked Week: todo lo anunciado hasta ahora

“Saben que cuando un niño les habla, deben lidiar con la situación como lo haría un adulto y se les indica que no inicien una conversación con el niño”, dijo el director ejecutivo Junji Ouchi.

Ouchi dijo que la idea original detrás del espectáculo había sido “documentar la ‘tradición de los mandados’ antes de que desaparezca gradualmente”.

“Las situaciones familiares han cambiado drásticamente durante los más de 30 años desde que comenzamos esto, sin embargo, en Japón, se mantiene la tradición de enviar a los niños a hacer mandados”, dijo. “No nos sentíamos como si estuviéramos haciendo un programa para la televisión. Era más un documental. (Intentamos) encontrar familias que nos permitieran registrar sus historias”.

Los niños, por supuesto, no siempre tienen éxito en sus misiones y hay muchos desafíos. Los comestibles se pierden o se olvidan y las distracciones en el camino son muchas. Pero no hay desastres, algo que se ha sumado al escepticismo de algunos críticos que cuestionan si está escenificado.

Pero los padres japoneses han defendido la representación del programa, aunque señalaron que podría no reflejar la vida en todas partes del país.

“Lo que ves en el programa puede parecer entretenido, pero definitivamente no es una escenificación”, dijo Emi Sakashita, una madre trabajadora de Tokio que ahora vive en Singapur, quien dijo que es mucho más probable que a los niños pequeños se les permita vagar libremente en los suburbios más tranquilos y pueblos del campo. “El tráfico y otros riesgos son mucho mayores en lugares como Tokio u Osaka”, dijo. “Los padres (en esas ciudades) generalmente esperarán hasta que sus hijos sean mucho mayores antes de permitirles salir y hacer cosas por su cuenta sin supervisión”.

See also  Fotos inéditas del detrás de cámaras con Cillian Murphy

Otros señalan que es común ver a los niños japoneses yendo a la escuela solos y que la baja tasa de criminalidad de Japón, la excelente planificación urbana y la infraestructura moderna significan que es relativamente seguro para ellos hacerlo. Los vecindarios están diseñados pensando en los niños pequeños; los límites de velocidad son bajos y los conductores ceden el paso a los peatones.

Sakashita, de 43 años, que aún puede recordar su propia experiencia de mayoría de edad navegando por las calles y el transporte público, dijo que la práctica era importante para “inculcar independencia y confianza en los niños”.

“Pero los padres japoneses realmente lloran cuando vemos a nuestros hijos salir y hacer cosas solos por primera vez”, dijo.

“Nos gusta mucho verlos intentarlo poco a poco y queremos contar con ellos cuando sean mayores para que nos ayuden. Muchos de nosotros también tenemos pocas opciones. Trabajamos duro y, a menudo, durante muchas horas y no siempre tenemos padres o ayuda interna, por lo que es importante que nuestros hijos se vuelvan independientes”.

Su hijo Kanta se ha estado aventurando solo desde que tenía tres años para comprar frutas, bebidas y bocadillos. Ahora tiene 8 años y toma el autobús a la escuela solo. “Era muy valiente, pero no disfrutó (la independencia) al principio. Le pareció aterrador”, dijo Sakashita.

Su hermana Kokoro, de 5 años, camina sola hasta el jardín de infantes.

Ambos hermanos se han inspirado en “Old Enough!”. “Están muy impresionados cuando ven a los niños en el programa haciendo recados y terminando tareas”, dijo Sakashita.

“Incluso comparan sus edades con las de los niños del programa y dicen que ellos también hacen lo que hacen”.

El cable CNN
™ & © 2022 Cable News Network, Inc., una empresa de WarnerMedia. Reservados todos los derechos.

Leave a Comment

x